Park Hotel se trouve près de la colline Puolalanmäki, juste à côté d’un joli parc. Cet hôtel particulier de style Art nouveau a été construit par M. John Edward Eager, directeur des chantiers navals de Crichton et d’origine anglaise. Comme l’équitation faisait partie des loisirs de la famille, une écurie pour deux chevaux fut également construite dans la cour. Les plans originaux de l’architecte Alex Nyström datant de 1902 sont exposés dans le hall d’entrée de l’hôtel. A l’époque, il n’existait que des bâtiments en bois et pas très hauts dans les environs de Puolalanpuisto, donc ce premier bâtiment en pierre se distinguait de son environnement et pouvait être vu même de la gare ferroviaire. Deux ans plus tard, le bâtiment du Musée des beaux-arts de Turku fut construit sur la même colline.

Ce bel hôtel particulier était de propriété privée et a été utilisé comme habitation jusqu’en 1956. Ensuite, il fut acheté par l’association Turun Marttayhdistys qui a ouvert dans les locaux une école ménagère renommée ayant occupé les lieux jusqu’en 1982. Cette année, le bâtiment a changé de propriétaire, et les travaux de rénovation ont commencé pour en faire un hôtel de tourisme. Après de modifications importantes, Park Hotel a ouvert ses portes en 1984, et on peut affirmer sans exagération que la chenille s’est transformée en papillon. Seul les murs extérieurs et la cour ont conservé leur aspect d’origine. Certes, une partie de la verdure derrière l’hôtel a été conquise par les places de stationnement dont le nombre correspond au nombre de chambres d’hôtel. L’écurie a été transformée en sauna qui séduit tout le monde par ses vapeurs relaxantes. La salle de séjour à l’étage permet de se détendre après le sauna, et il est possible d’y organiser également de petites réunions avec service.

La modification la plus importante était la construction d’un ascenseur dans ce bâtiment à quatre niveaux. Chacune des 20 chambres d’hôtel est différente et aménagée dans un style personnel.

Park Hotel a beaucoup vu pendant son existence

Park Hotel, malgré son existence relativement courte en tant qu’hôtel touristique, a déjà beaucoup vu. Des films ont été tournés à l’hôtel, et grâce à ses détails de décoration, il a servi de cadre pour des tournages de mode et de publicités.

Les propriétaires actuels, Eva et Zbigniew Dziedzic ainsi que leur fils Saul Paavola, ont pris la gestion commerciale de Park Hotel en charge en 1988. L’hôtel avait déjà créé sa propre image, et on poursuit dans le même esprit. Lorsque des modifications « cosmétiques » s’avèrent nécessaires, c’est le caractère spécifique à l’hôtel qui est mis en avant en cherchant à renforcer l’ambiance conviviale du petit hôtel familial. Selon les commentaires des clients, nous sommes sur la bonne voie et plusieurs personnes ont caractérisé Park Hotel en parlant de « sentiment d’être chez soi lorsqu’on se trouve loin de sa maison ». L’emplacement calme au centre ville et pourtant loin du bruit de la circulation ajoute de la valeur à l’hôtel ; en été, il est possible de dormir les fenêtres ouvertes et entendre le chant des oiseaux ! La nature se trouve tout près de chez nous, car il y a peu d’hôtels en ville où on peut voir une famille de hérissons dans la cour !